La hormona del sol

Cuando hablamos de la hormona del sol nos referimos a la vitamina D, conocida por este nombre ya que su mayor absorción en el organismo es la de activarse mediante los rayos ultravioletas. La mal denominada vitamina D, que no es una vitamina sino una hormona, fue descubierta en 1919 por McCollin. Se la conoció en sus inicios y hasta muy recientemene unicamente por sus acciones beneficiosas sobre la absorción y metabolización del calcio y, consecuentemente, sobre el metabolismo óseo, protegiendo la salud de los huesos. Aunque hoy en día se sabe que tiene muchas más propiedades.

En la actualidad, el estudio de la hormona D es motivo de múltiples investigaciones, además del proceso del remodelado óseo, sino de su protagonismo en múltiples enfermedades extraóseas y diferentes funciones en el organismo. De hecho, su deficiencia se asocia a aumento de padecer hipertensión arterial, insuficiencia cardíaca, infarto agudo de miocardio, enfermedad arterial periférica, enfermedades autoinmunes y dibetes mellitus. Contribuye a padecer algunos tipos de cánceres como la leucemia, mama, páncreas, próstata y colón.

Un estuio recinte de la Universidad de Exeter, Reino Unido, establece vínculos entre el déficit de vitamina D con la aparición de problemas cognitivos, que es un factor clave para la demencia. Con la edad la piel de los ancianos se vuelve menos eficaz para sintetizar y producir hormona D, factor que se añade a la frecuencia que cada vez tienen las personas mayores de buscar la sombra y evitar la exposición de sol directa.

La insuficiencia de la mal llamada vitamina D es un problema generalizado de la población, tanto en países que tiene mucho sol, como en los que tienen pocas horas solares.

Para poder tener un aporte de vitamina D  se recomiendan baños directos de sol cada día, entre 10 y 15 minutos. La prevención puede llevarse a cabo también con suplementación farmacológica específica, lo importante es conseguir al menos entre 800 a 1.000 unidades al día, para no estar con carencia de la hormona del sol.

Resumen del artículo publicado en Médicos y medicinas  2009; nº 19 : 18- 21

 

Sección: Actualidad, Artículos, Hormona D, Vitamina D
Dra. Elena Ruiz Domingo

Autor: Dra. Elena Ruiz Domingo

Elena Ruiz Domingo es una médico ginecóloga que le encanta comunicarse, participa con regularidad en congresos, prensa, medios y conferencias.